Zahara de los Atunes, un paraíso de playas y gastronomía.

 In Cádiz

En plena Costa de la Luz gaditana, se encuentra uno de los lugares más bellos y emblemáticos de Andalucía, Zahara de los Atunes, un paraíso de playas y gastronomía.

Entre los muchos tesoros paisajísticos que ofrece la provincia de Cádiz, Zahara de los Atunes, es uno de los rincones preferidos de los andaluces y foráneos a la hora de disfrutar de sus vacaciones.

Un lugar de ensueño, con playas extraordinarias y puestas de sol sublimes que quedaran para siempre grabadas en la retina de todo visitante y que desde Olé Andalucía, recomendamos conocer.

Breve historia de Zahara de los Atunes

Zahara de los Atunes, es una pedanía perteneciente a la localidad gaditana de Barbate, enclavada en la costa atlántica andaluza, a los pies de la Sierra del Retín y de la Plata, junto a la orilla del río Cachón.

Enclavado dentro del Parque Natural del Estrecho, limita al sur con el término municipal de Tarifa y al norte con el de Barbate. A pocos kilómetros, se encuentra el Parque Natural de La Breña y Marismas del río Barbate, paraje protegido por su biodiversidad y elementos singulares.

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Por su enclave privilegiado, Zahara  fue lugar de asentamientos humanos desde el Paleolítico.

Según los estudios realizados, fue en la época fenicia, cuando comenzó con su tradición marinera. Por entonces, se comenzaron a establecer en sus playas, pequeñas pesquería de salazones y escabeches de atunes y el uso de las almadrabas, (arte tradicional de pesca utilizado en época tartesa y romana y que ha llegado hasta nuestros días).

El florecimiento de Zahara y la fundación de su núcleo urbano, comenzó en el siglo XV, tras la expulsión de los musulmanes y la explotación posterior de las almadrabas por parte de los Duques de Medina Sidonia.

Esta industria que ha pasado a lo largo de los siglos por diversos altibajos, fue el origen del pueblo de Zahara que aunque desde entonces ha continuado con su tradición pesquera, vio como a finales del siglo XX su economía local sufrió una transformación gracias al turismo, atraído por sus espectaculares playas, paisajes y gastronomía.

Zahara de los Atunes, un paraíso de playas y gastronomía.

Qué ver en Zahara

El turista que llega a Zahara de los Atunes, se encuentra gratamente sorprendido por la belleza del entorno, la luz de sus atardeceres, sus paradisíacas playas, su gastronomía y la amabilidad de sus gentes.

Sin embargo, en su paseo por la localidad además de sus bonitas calles, donde existen multitud de bares y restaurantes, también encontrará algunos monumentos que sin duda merecen visitarse.   

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Fortaleza y Casa-Chanca Palacio de las Pilas

Declarado Bien de Interés Cultural y Lugar de Interés Etnológico en la categoría de Monumento, este palacio construido en el siglo XVI por la Casa de Medina Sidonia, es uno de los lugares emblemáticos que deben ser visitados para entender mejor el origen de Zahara.

La fortaleza, cumplía tres funciones principalmente: Defender a la población de los frecuentes ataques de los piratas berberiscos, ser residencia de los Duques de Medina Sidonia cuando visitaban las almadrabas y Chanca; entendiéndose con esa denominación, el lugar donde se procedía al despiece y salazón de los atunes.

La construcción es de planta rectangular y constaba originariamente de cuatro torres, (aunque en la actualidad solo se conserva la de poniente). En su interior existía un saladero (actual iglesia de Zahara) y dos grandes patios, donde se colgaba el atún y se realizaban las subastas.

Este palacio y concretamente una de sus torres, fue mencionado por el escritor Miguel de Cervantes en su novela “La ilustre fregona”.

Iglesia de Nuestra Señora del Carmen

Construida entre los siglo XVI y XVII, tuvo inicialmente la función de saladero de atunes, al formar parte del palacio de los Duques de Medina Sidonia. Tras ser adaptada como iglesia, esta coqueta iglesia fue bendecida en el año 1906.

Está dedicada a la patrona de los marineros (la Virgen del Carmen), con fachada principal integrada en la muralla del castillo y bóveda de cañón.

En su interior destaca sobre todo la piedra original una vez fueron eliminados tras una posterior restauración, los yesos que la cubrían de época más reciente.

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Las playas de Zahara

Playa de la Virgen del Carmen

La playa de la Virgen del Carmen o playa de Zahara de los Atunes, está considerada como una de los mejores playas de España.

Con una longitud de 1.600 metros y 70 de ancho, toma el nombre de playa de Atlanterra al entrar en el término municipal de Tarifa.

Se encuentra completamente equipada con chiringuitos, puestos de socorrismo y protección civil, aparcamientos, duchas, aseos, alquiler de hamacas, accesos mediante pasarelas para minusválidos y carritos de bebés.

Su fina arena dorada, la transparencia de sus aguas turquesas y transparentes y sus extraordinarias puestas de sol, hacen de esta magnífica playa, un lugar muy concurrido en la temporada estival.

Playa de Cañillos/Pajares

Situada entre Barbate y Zahara, se encuentra esta preciosa playa virgen de escasa afluencia de bañistas, al encontrarse dentro de una zona militar. En ella desemboca el río Cachón y no cuenta con equipamiento ni servicios, salvo algunas papeleras y servicio de limpieza.

A pesar de ser una zona restringida, durante los meses de verano es posible parar una buena jornada de baños en ella; aunque es recomendable ir bien preparado con agua, sombrilla y protección solar. Además debes tener en cuenta, que se trata de una playa muy expuesta a los vientos de levante, que combaten de forma frecuente la zona.

Las playas de Atlanterra, Los Alemanes y El Cañuelo

Aunque estas playas pertenecen al término municipal de Tarifa, por su cercanía a la localidad de Zahara de los Atunes, son muy visitadas por todos aquellos que deciden pasar sus vacaciones en la bonita localidad zahareña.

Atlanterra es la continuación natural de la playa de Nuestra Señora del Carmen y se encuentra junto a urbanización del mismo nombre, que en época estival es muy concurrida.

Los Alemanes es una extraordinaria playa de 1,500 metros de longitud, que se extiende desde el Cabo de la Plata hasta el Cabo de Gracia. Se encuentra en la falda de un monte y sus aguas son cristalinas, con arena dorada y fina. Es una playa ideal para todos aquellos que buscan tranquilidad, practicar el nudismo y hacer paseos relajantes a la caída del sol.

El Cañuelo es una playa situada en zona militar de difícil acceso, donde sólo unos pocos se atreven a acercarse. Sin embargo, merece la pena el esfuerzo, por la belleza del entorno. Los pinos llegan hasta la misma arena y sus limpias aguas son ideales para el baño, el buceo y la pesca.

La gastronomía de Zahara

La gastronomía zahareña como no podía ser de otra manera, está estrechamente relacionada con la cocina mediterránea donde el pescado (sobre todo los relacionados con el atún), la verdura y las carnes de la zona (retinto), tienen una especial relevancia.

Pedir y degustar extraordinarias recetas elaboradas con atún, marisco, carne de retinto o verduras frescas de la zona, son sólo algunos de los “caprichos” que puedes darte en la costa gaditana y más concretamente en Zahara de los Atunes.

Como muestra de la riqueza gastronómica de la zona, puedes visitar los eventos organizados anualmente en la localidad: La Ruta del Atún, celebrada cada mes de mayo coincidiendo con el inicio de la almadraba y la Ruta del Retinto, que tiene lugar en septiembre de cada año con el final de la temporada turística.

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La cocina típica gaditana, tiene en Zahara de los Atunes uno de sus enclaves más emblemáticos. Si quieres disfrutar de la playa y sus impresionantes puestas de sol, además de degustar platos de la mejor calidad, debes acercarte a uno de sus lugares más reconocidos: Chiringuito La Lola, donde encontrarás una combinación de experiencias gastronómicas que te encantarán.

En el Chiringuito La Lola, puedes pedir un riquísimo tartar de atún, tortillitas de camarones, croquetas de choco, arroz meloso con bogavante, atún rojo a la plancha, gambas de Huelva o espetos de sardinas, mientras disfrutas tomando un cóctel, escuchando la mejor música en vivo.

Pasarlo bien con tu familia o amigos en uno de los enclaves más privilegiado de Andalucía, es sin duda algo que no te puedes perder. En cualquier época del año te recomendamos que visites este mágico lugar.

La hospitalidad de los zahareños, el encanto de sus playas y la belleza de sus paisajes y puestas de sol, te aseguran una estancia sin igual que difícilmente podrás olvidar. ¿Te vienes? ;)) 

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